तरूण तेजपाल ‘शीर्ष सैन्य अधिकारी’ के खिलाफ मानहानिकारक लेख पर मांगेंगे माफी, न्यायाधीश ने कहा कि प्रकाशन के 23 साल बाद माफी “न केवल अपर्याप्त बल्कि अर्थहीन

Estimated read time 1 min read

अहलूवालिया के वकील ने दलील दी कि अपील सुनवाई योग्य नहीं है। उन्होंने कहा कि सेना अधिकारी लगभग 22 वर्षों तक कलंक के साथ जी रहा है और केवल माफी पर्याप्त नहीं है।

पत्रकार तरुण तेजपाल ने शुक्रवार को दिल्ली उच्च न्यायालय को बताया कि वह एक राष्ट्रीय दैनिक में माफीनामा प्रकाशित करेंगे जिसमें कहा जाएगा कि भारतीय सेना के एक अधिकारी, जिसके खिलाफ उन्होंने रक्षा खरीद में भ्रष्टाचार के आरोप लगाए थे, ने कोई पैसा नहीं लिया था।

उच्च न्यायालय तहलका.कॉम के मालिक तेजपाल और उसके रिपोर्टर अनिरुद्ध बहल द्वारा दायर अपील पर सुनवाई कर रहा था, जिसमें एकल न्यायाधीश के उस आदेश को चुनौती दी गई थी, जिसमें मेजर जनरल एम एस अहलूवालिया को उनकी प्रतिष्ठा को हुए नुकसान के लिए 2 करोड़ रुपये का मुआवजा देने का आदेश दिया गया था। समाचार पोर्टल द्वारा 2001 में रक्षा खरीद में भ्रष्टाचार में शामिल होने का आरोप लगाते हुए “पर्दाफाश” किया गया।

दोनों के वकील ने उच्च न्यायालय को यह भी बताया कि वे अदालत में 10-10 लाख रुपये जमा करेंगे।

कार्यवाहक मुख्य न्यायाधीश मनमोहन और न्यायमूर्ति मनमीत पीएस अरोड़ा की पीठ ने तेजपाल और बहल के वकीलों द्वारा दिए गए वचन को रिकॉर्ड पर लिया और उनके द्वारा भुगतान की जाने वाली क्षति की मात्रा तय करने के लिए अपील को अप्रैल में सुनवाई और निपटान के लिए सूचीबद्ध किया।

उच्च न्यायालय ने उस याचिका की कार्यवाही पर भी रोक लगा दी, जो अहलूवालिया ने अपने पक्ष में पारित डिक्री के निष्पादन की मांग करते हुए दायर की थी।

ALSO READ -  देश का पहला अधिवक्ता संरक्षण अधिनियम 2023 राजस्थान विधानसभा ने पारित किया, वकील पर हाथ उठाया तो 7 साल की जेल, लगेगा जुर्माना

तेजपाल और बहल का प्रतिनिधित्व करने वाले वरिष्ठ वकील सिद्धार्थ लूथरा और प्रमोद कुमार दुबे ने कहा कि वे दो सप्ताह के भीतर 10-10 लाख रुपये जमा करने और एक राष्ट्रीय अंग्रेजी दैनिक में बिना शर्त माफीनामा प्रकाशित करने को तैयार हैं, जिसमें विशेष रूप से कहा गया है कि अहलूवालिया ने न तो कोई पैसा मांगा था और न ही स्वीकार किया था।

उन्होंने दावा किया कि उनके पास अहलूवालिया को 2 करोड़ रुपये की बड़ी रकम देने का साधन नहीं है।

अहलूवालिया के वकील ने दलील दी कि अपील सुनवाई योग्य नहीं है। उन्होंने कहा कि सेना अधिकारी लगभग 22 वर्षों तक कलंक के साथ जी रहा है और केवल माफी पर्याप्त नहीं है।

उन्होंने यह भी कहा कि तेजपाल और बहल को ”पर्याप्त” राशि जमा करनी होगी।

पीठ ने कहा कि वर्तमान जैसे मानहानि मामले में माफी एक बड़ी राहत है और वह अपील पर सुनवाई करते समय नुकसान की मात्रा के पहलू पर विचार करेगी।

21 जुलाई, 2023 को, एकल न्यायाधीश ने अधिकारी के मुकदमे का फैसला करते हुए निर्देश दिया था कि तहलका.कॉम, इसके मालिक मैथ्यू सैमुअल मेसर्स बफ़ेलो कम्युनिकेशंस, इसके मालिक तरुण तेजपाल और पत्रकारों अनिरुद्ध बहल और को 2 करोड़ रुपये का भुगतान करना होगा।

यह रेखांकित करते हुए कि एक ईमानदार सेना अधिकारी की प्रतिष्ठा को गंभीर नुकसान पहुंचाने का इससे अधिक गंभीर मामला नहीं हो सकता है, न्यायाधीश ने कहा था कि प्रकाशन के 23 साल बाद माफी “न केवल अपर्याप्त बल्कि अर्थहीन है”।

हालाँकि, अदालत ने कहा कि वादी ज़ी टेलीफिल्म्स लिमिटेड और उसके अधिकारियों की ओर से मानहानि के किसी भी कृत्य को साबित करने में सक्षम नहीं था, जिन्होंने समाचार पोर्टल के साथ एक समझौते के बाद संबंधित कहानी का प्रसारण किया था।

ALSO READ -  सुप्रीम कोर्ट ने यौन उत्पीड़न केस में खारिज की सरकार की मांग, कहा न्यायाधीश के अनुरोध पर बढ़ाया जाएगा ट्रायल का समय-

यह देखा गया कि वादी को न केवल जनता की नजरों में अनुमान कम करने का सामना करना पड़ा, बल्कि भ्रष्टाचार के गंभीर आरोपों से उसका चरित्र भी खराब हो गया, जिसे बाद में कोई भी प्रतिनियुक्ति ठीक या ठीक नहीं कर सकती।

13 मार्च 2001 को, समाचार पोर्टल ने नए रक्षा उपकरणों के आयात से संबंधित रक्षा सौदों में भ्रष्टाचार का आरोप लगाते हुए एक कहानी प्रकाशित की थी।

वादी ने दावा किया कि “ऑपरेशन वेस्ट एंड” कहानी में उसे बदनाम किया गया था क्योंकि इसे गलत तरीके से प्रसारित किया गया था और बताया गया था कि उसने रिश्वत ली थी।

एकल न्यायाधीश ने तेजपाल और अन्य द्वारा की गई “सच्चाई”, “सार्वजनिक भलाई” और “अच्छे विश्वास” के बचाव को खारिज कर दिया था और कहा था कि किसी ईमानदार व्यक्ति के लिए “मांग करने और उस पर झूठा आरोप लगाने” से अधिक बुरी मानहानि नहीं हो सकती है।”

इसमें कहा गया था कि इस तरह की रिपोर्टिंग का परिणाम यह हुआ कि अधिकारी के खिलाफ कोर्ट ऑफ इन्क्वायरी शुरू की गई, और हालांकि उनके खिलाफ कोई कदाचार साबित नहीं हुआ, लेकिन उनके कथित आचरण के लिए उन्हें “गंभीर नाराजगी”, एक प्रकार की निंदा की गई।

You May Also Like