HC ने रिफंड पर ब्याज के संबंध में SC के फैसले और प्रासंगिक निर्देशों को पूरी तरह से नजरअंदाज कर दिया: SC ने अतिरिक्त कोयला उठाने के भुगतान को वापस करने का आदेश दिया

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सुप्रीम कोर्ट ने कोयला उठाने के लिए किए गए अतिरिक्त भुगतान को यह कहते हुए वापस करने का आदेश दिया कि झारखंड उच्च न्यायालय ने रिफंड पर ब्याज दरों के संबंध में जारी किए गए प्रासंगिक निर्देशों को पूरी तरह से नजरअंदाज कर दिया है। अपीलकर्ता डोमको स्मोकलेस फ्यूल्स ने कोयला उठाने के लिए ई-नीलामी में अधिसूचित मूल्य से अधिक कीमत का भुगतान करने का दावा किया था और रिफंड की मांग की थी। जब रिफंड स्वीकार नहीं किया गया, तो अपीलकर्ता ने झारखंड उच्च न्यायालय का दरवाजा खटखटाया, जिसने अपने आदेश के माध्यम से अतिरिक्त राशि की वापसी की अनुमति दी।

हालांकि, हाई कोर्ट के आदेश के बावजूद भुगतान नहीं किया गया. नतीजतन, अपीलकर्ता ने उच्च न्यायालय के आदेश का अनुपालन न करने का आरोप लगाते हुए उच्च न्यायालय के समक्ष अवमानना ​​आवेदन दायर किया जिसे बाद में खारिज कर दिया गया। उच्च न्यायालय ने अपीलकर्ता के दावे को यह कहते हुए खारिज कर दिया था कि मांग अतिरंजित थी।

सुप्रीम कोर्ट ने टिप्पणी की कि इस तरह का निष्कर्ष निकालते समय, उच्च न्यायालय ने अशोक स्मोकलेस कोल इंडस्ट्रीज (पी) लिमिटेड और अन्य बनाम भारत संघ एवं अन्य। (2006) 9 एससीसी 228 में उनके फैसले को पूरी तरह से नजरअंदाज कर दिया था। जिसमें इस तरह के रिफंड का दावा करने वाली अन्य कंपनियों को 12% प्रति वर्ष के ब्याज के साथ अतिरिक्त राशि का रिफंड देने का निर्देश दिया गया था।

न्यायमूर्ति बी.आर. गवई और न्यायमूर्ति संदीप मेहता ने कहा, “बेशक, अपीलकर्ता को 1 जनवरी, 2007 से मार्च, 2008 तक की अवधि के लिए राशि वापस नहीं की गई है और इसलिए, अवमानना मामले में प्रतिवादियों को बरी करना विद्वान एकल न्यायाधीश के लिए उचित नहीं था। यहां अपीलकर्ता को ब्याज सहित रिफंड राशि का भुगतान सुनिश्चित किए बिना।

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वरिष्ठ अधिवक्ता शेखर नफाडे ने अपीलकर्ता का प्रतिनिधित्व किया, जबकि वरिष्ठ अधिवक्ता एसबी उपाध्याय प्रतिवादियों की ओर से उपस्थित हुए।

अपीलकर्ता ने अशोक मामले में सुप्रीम कोर्ट के फैसले का हवाला दिया और तर्क दिया कि शीर्ष अदालत ने 12% प्रति वर्ष की दर से ब्याज के साथ अतिरिक्त भुगतान वापस करने का निर्देश दिया था। हालाँकि, अपीलकर्ता को प्रति वर्ष 3.5% की कम ब्याज दर पर रिफंड प्रदान किया गया था, जो न्यायालय के पिछले आदेश की अपीलकर्ता की व्याख्या के अनुसार अपर्याप्त था।

इसलिए, अपीलकर्ता ने तर्क दिया कि वे भी सर्वोच्च न्यायालय द्वारा निर्दिष्ट उच्च ब्याज दर के हकदार थे। कोर्ट ने कहा कि “1 जनवरी, 2005 से 11 दिसंबर, 2005 के बीच की अवधि के लिए रिफंड राशि पर जो ब्याज लगाया गया है, वह बैंक दर यानी 3.5% प्रति वर्ष है। इस प्रकार, स्पष्ट रूप से, उत्तरदाता झारखंड उच्च न्यायालय के साथ-साथ इस न्यायालय द्वारा पारित आदेशों का ईमानदारी से पालन करने में विफल रहे हैं।”

न्यायालय ने माना कि अपीलकर्ता अपने द्वारा भुगतान की गई अतिरिक्त राशि के लिए रिफंड राशि पर 12% प्रति वर्ष ब्याज के साथ रिफंड प्राप्त करने का हकदार है।

तदनुसार, सुप्रीम कोर्ट ने अपील का निपटारा कर दिया।

वाद शीर्षक – M/S डोमको स्मोकलेस फ्यूल्स प्रा. लिमिटेड बनाम झारखंड राज्य एवं अन्य।

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