सुप्रीम कोर्ट ने भूमि अधिग्रहण मामले में 13 साल की देरी को माफ करते हुए कहा की क्षतिपूर्ति मामलों में अपील दायर करने में देरी हमेशा घातक नहीं होती

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सुप्रीम कोर्ट ने कहा कि प्रतिपूरक मामलों में अपील दायर करने में अत्यधिक देरी, घातक नहीं हो सकती है। अदालत ने कहा कि उसने खोरा गांव के भूस्वामियों की अपील को आंशिक रूप से अनुमति दे दी है, जिन्हें शुरू में 1991 में सरकार द्वारा अधिग्रहित भूमि के लिए मुआवजा दिया गया था।

अदालत ने उनकी अपील दायर करने में 13 साल की देरी को माफ कर दिया, लेकिन अपीलकर्ताओं के अनुदान के अनुरोध को अस्वीकार कर दिया। विलंब अवधि के लिए ब्याज. न्यायालय ने कहा कि इस तरह का अधिमान्य व्यवहार देना उन सतर्क भूस्वामियों के साथ अन्याय होगा जिन्होंने समय पर अपील की थी और अपने मामलों का निपटारा किया था।

न्यायमूर्ति सूर्यकांत और न्यायमूर्ति दीपांकर दत्ता की खंडपीठ ने कहा, “हमने उनकी पहली अपील दायर करने में लगभग 13 साल की देरी को माफ कर दिया है, केवल संविधान के अनुच्छेद 14 के तहत समान रूप से रखे गए भूमि मालिकों के बीच समानता प्रदान करने के लिए। यदि अपीलकर्ताओं को उनके सह-जमींदारों की तुलना में अधिक मुआवजा दिया जाता है, इस तथ्य के बावजूद कि ऐसे समकक्ष अपने उपचार को तुरंत आगे बढ़ाने में सतर्क थे, तो इससे उन भूस्वामियों के साथ शत्रुतापूर्ण भेदभाव होगा, जिनका भाग्य पहले से ही इस न्यायालय में तय हो चुका है। यह प्रीमियम देने के समान होगा, जिसे उपयुक्त रूप से अपीलकर्ताओं का बासी, विलंबित और आकस्मिक दावा कहा जा सकता है।

वरिष्ठ अधिवक्ता प्रदीप कांत और एस.डब्ल्यू.ए. कादरी अपीलकर्ताओं की ओर से उपस्थित हुए और वरिष्ठ अधिवक्ता रवींद्र कुमार प्रतिवादियों/राज्य की ओर से उपस्थित हुए। अपीलकर्ताओं, गांव खोरा के भूस्वामियों को, 1991 में सरकार द्वारा अधिग्रहीत उनकी भूमि के लिए मुआवजा दिया गया था। उन्होंने भूमि अधिग्रहण अधिनियम, 1894 (एलए अधिनियम) की धारा 18 के तहत एक संदर्भ दायर किया, जिसमें मुआवजे में वृद्धि की मांग की गई। रेफरेंस कोर्ट ने मुआवजा बढ़ाकर 106 रुपये प्रति वर्ग गज कर दिया।

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इसके बाद अपीलकर्ताओं ने उच्च न्यायालय में पहली अपील दायर की, लेकिन देरी के कारण उनकी अपील खारिज कर दी गई। इस बीच, उच्च न्यायालय ने मकनपुर गांव सहित अन्य भूस्वामियों द्वारा दायर की गई पहली अपीलों का फैसला किया। इन अपीलों में हाई कोर्ट ने मुआवजा बढ़ाकर 130 रुपये प्रति वर्ग गज कर दिया।

इसके बाद, सर्वोच्च न्यायालय ने जितेंद्र और अन्य बनाम उत्तर प्रदेश राज्य और अन्य मामले में [सी.ए. No.12631/2017] ने मुआवजे को 150 रुपये प्रति वर्ग गज तक बढ़ा दिया था। व्यथित अपीलकर्ताओं ने अन्य भूस्वामियों के साथ समानता और 150 रुपये प्रति वर्ग गज के मुआवजे की मांग की है। उन्होंने यह भी तर्क दिया कि वे 297 रुपये प्रति वर्ग गज की उच्च दर के हकदार हैं, जो मकनपुर गांव में जमीन के लिए दी गई थी।

न्यायालय ने कहा कि मुआवजे के मामलों से संबंधित अपील दायर करने में पर्याप्त देरी स्वाभाविक रूप से घातक नहीं हो सकती है। यह स्वीकार करते हुए कि पार्टियों के बीच अधिकारों और इक्विटी को संतुलित किया जा सकता है, न्यायालय ने इस बात पर जोर दिया कि विलंबित अवधि के लिए ब्याज जैसे वैधानिक लाभ से इनकार किया जा सकता है।

न्यायालय ने माना कि प्रारंभिक अपील दायर करने में देरी को माफ किया जा सकता है, बशर्ते अपीलकर्ताओं को विलंबित अवधि से अनुचित लाभ न हो। इसके अलावा, बेंच ने कहा कि उच्च न्यायालय को एलए अधिनियम की धारा 34 के अनुसार, देर से आने वालों को सोलेटियम सहित ब्याज के लाभ से स्पष्ट रूप से इनकार करना चाहिए था। यह इनकार संदर्भ न्यायालय द्वारा पुरस्कार की तारीख से लेकर पहली अपील दायर होने तक लागू था।

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बेंच ने कहा कि इस तरह के अधिमान्य व्यवहार को शत्रुतापूर्ण भेदभाव माना जाएगा, विशेष रूप से उन भूस्वामियों के खिलाफ जिनके मामले पहले ही समाप्त हो चुके हैं, जो अपीलकर्ताओं द्वारा बासी, देर से और अवसरवादी दावे के लिए पुरस्कार के समान है।

तदनुसार, न्यायालय ने अपील को आंशिक रूप से स्वीकार कर लिया और ब्याज दिए बिना 150 रुपये प्रति वर्ग गज की दर निर्धारित की।

केस टाइटल – मोहर सिंह (मृत) लार्स के माध्यम से एवं अन्य बनाम उत्तर प्रदेश राज्य कलेक्टर एवं अन्य

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